## Previous ideas about multiplication and division with decimals: its evolution from an experience with the Laberinto de decimales

Evelyn Valencia y Alicia Ávila

Abstract:For several decades, students’ learning processes of decimal numbers have been investigated. Difficulties and obstacles have been identified, some of which can be attributed to the instructional approaches that are used. One of those obstacles is related to the intuitive models of the meaning of multiplication and division, which students develop as they engage with these operations in the context of natural numbers. In this paper, results are analyzed of the 82 Educación Matemática, vol. 27, núm. 3, diciembre de 2015 Ideas previas sobre la multiplicación y división con decimales implementation of a didactical situation, named “The maze of decimals”, aimed at overcoming those models. The analysis centers on the evolution of students’ reasoning while engaging in the situation. It is noticeable how students struggle to abandon the conceptions of “multiplication makes bigger, division shrinks.” This process is mediated by diverse ideas that lead to the construction of new rules about the meaning of multiplication and division.

Keywords: multiplication and division with decimals, intuitive models, learning decimals, didactic situations, knowledge building.

## Ideas previas sobre la multiplicación y división con decimales: su evolución a partir de una experiencia con el Laberinto de decimales

Evelyn Valencia y Alicia Ávila

Resumen:Desde hace varias décadas se han indagado los procesos de aprendizaje de los números decimales y se han identificado dificultades y obstáculos para su comprensión, muchos de ellos favorecidos por la enseñanza. Uno de esos obstáculos es desprenderse de los modelos intuitivos de la multiplicación y división construidos en el contexto de los números naturales. En este artículo se analizan los resultados de la aplicación de una situación didáctica sustentada en un dispositivo que tiende a favorecer el abandono de estos modelos: el Laberinto de los decimales. El escrito se centra en analizar la evolución de los razonamientos de los alumnos al interactuar con este dispositivo. Se observa el abandono (no sencillo) de la idea “la multiplicación siempre agranda, la división siempre achica”. En este proceso, median ideas diversas que desembocan en la construcción de nuevas reglas sobre los efectos de estas operaciones.

Palabras clave: multiplicación y división con números decimales, modelos intuitivos, aprendizaje de los números decimales, situaciones didácticas, construcción de conocimiento.